2022年,虚拟偶像有新进步吗?

如果说2021是虚拟偶像的真正爆发年,那么2022年,就是略显平淡的稳健发展之年,没有出现特别引起高瞩目的新巨星,但不仅有大机构入场、大品牌发力,还有技术的不断突破革新。同时,出现了三雄鼎立交互的格局,虚拟人生态也在不断完善。欢迎对虚拟偶像感兴趣的你阅读本篇文章。

最近出现了一份《2022中国虚拟偶像行业研究报告》(艾瑞),里面对虚拟偶像2022年发展进行了研究,正好,我也准备写一篇虚拟人最新发展的文章,就结合这份报告来讲讲吧。

而2022中国虚拟人/偶像发展有何新发展?IP蛋炒饭团队梳理了几个要点:

一、略显平淡的2022

2021是虚拟偶像的真正爆发年,明星涌现、频频破圈,在这一年,超写实虚拟人真正在国内打响,从AYAYI的异军突起、翎、集原美、阿喜等大放光彩,到柳夜熙横空出世,以一己之力开拓了故事性超写实虚拟人的新战场,再到二次元圈里的A- SOUL崛起,引发高关注,而洛天依等老牌虚偶也活力绽放,同时,从年初到年尾,有两档与虚拟偶像有关的综艺节目,从2020到2021是爱奇艺的《跨次元新星》,年尾是江苏卫视的《2060》。

相比之下,2022年略显平淡,是稳健发展之年

2022年确实没有像2021年一样,出现特别引起高瞩目的新巨星。

这是很自然的,任何新生事物在向大众发展时,都需要一个爆发期,引起广泛的注意,证明了市场潜力之后,就是深入耕耘期,不断打磨完善。

2022年最大的特点是涌现,在虚拟人的各个不同领域,都喷涌出大批的新项目,技术表现日益精湛,成本也在不断降下来。

同时,之前的成名的明星如洛天依出现在冬奥舞台,超写实邓丽君重新出山在新年晚会上与真人明星合唱等等,都是老树开新花。

而新人则主要在新技术上有突破,比如在《2022中国虚拟偶像行业研究报告》中介绍的新人:度晓晓和希加加,由于大量采用了AI人工智能技术,有一些和其他虚拟人不一样的东西。

还有由新华网和奥丁科技联手打造的筱竹,采用了基于仿生学的新算法,在建模效率上有很大突破。

当然不只这些,2022年的技术进步是显而易见的,让虚拟人在内容生产的效率上有极大提高,这既包括UE5推出等基础技术的升级,也有各家虚拟人公司的努力。

开发出柳夜熙的创壹科技就向IP蛋炒饭表示,由于优化了技术,虚拟人短视频内容的生产量,可以提高一倍以上。

由蓝色光标投资的虚拟偶像苏小妹,也在发力研发下实现了相当高频度的视频内容生产。

还有多家虚拟人开发工作室告诉我们,现在已经将虚拟人的基础开发设计大大提速,比过去的平均开发时间缩短了一倍以上,有些工作室现在已经储存了许多个不同的虚拟人角色,供品牌方选择。在这里就不一一细述了,有兴趣的可以找IP蛋炒饭咨询。

据IP蛋炒饭的不完全统计,2022年虚拟人发展有以下情况:

  • 新增的超写实虚拟人中,已经在社交媒体上保持长期更新内容的项目超过300多家,不少已经揽获众多粉丝,一个自成体系的超现实虚拟人IP生态正在成型,而中央电视台、新华网、蓝色光标等大机构也已入局。
  • 在二次元虚拟偶像领域,最具指标意义的B站虚拟直播战场,经常更新的虚拟主播比2021年增加了一倍以上。
  • 至少有超过100家品牌在2022年推出了虚拟代言人,主要集中在媒体及网络平台、商业零售平台(商场)、科技产品、日用快消品、日化产品、连锁店等需要和消费者频繁沟通的行业。
  • 从淘宝直播到抖音直播等,采用虚拟形象协助带货正渐渐成为常态,据未经最后确认的信息,至少有超过1000家商户已经长期使用虚拟形象,当然,大部分还是真人+虚拟角色。
  • 2022虽没有大肆宣传的虚拟偶像综艺节目,但在B站上,一个叫“冰火歌会”的虚拟偶像竞争节目一直在如火如荼的展开,其实这个节目在2021年就开始了,2022年继续进行,吸引了大批优质虚偶参加,用B站的想法是,不急于破圈,继续在年轻次元爱好者的圈子里认真耕耘。

总之,2022年是平淡而稳健发展的一年,在这一年,不仅有大机构入场、大品牌发力,还有技术的不断突破革新。

二、三雄鼎立交互的格局

虚拟人/偶像其实一直有三大板块,这个在2022年的生态发展中更加明显体现出来。

这三大板块是:

  • 二次元板块,以二维化表现为特征,俗称纸片人,以歌舞表演和长期在线直播为主,形象造型非3D,有鲜明的次元文化特征,背后的中之人非常重要,是灵魂。用户人群也以次元文化爱好者为主。这一板块极为活跃,但只在圈内发生。
  • 超现实板块,以高精度建模的3D角色为特征,非常像真人,容易得到大众的关注,但狂热粉丝并不多,因为人们更多会将其当成真人的替代品来看待,所以表现方式也接近于真人明星,由于技术的局限,高仿真人虚拟人的直播容易卡壳,以时尚图片、短视频为主。
  • AI+大数据版块,这个是技术流,完全不用中之人,这一点和二次元版块正好相反,后者非常依靠中之人。和观众沟通的方式,就是通过AI及大数据技术,实现自动对话,所以,这种方式有着广泛的未来应用场景,可以用来做客户服务、用户咨询、直播带货、教育培训、导游等等。

在2022年,最明显进步是AI+大数据与虚拟人结合。随着开发的深入,无需中之人的虚拟人已经不只能实现普通的客服,还能参加各种活动、演出,应用场景得到很大拓宽。

比如虚拟人度晓晓,可以进行语言学习、知识学习和感知度学习等等,在交互能力上,能够根据文本情绪交换语态,能即时与现场观众灵活互动,也能学习粉丝们的常用语言进行模仿和沟通,当然,作为AI的基础能力,写歌写文章绘画等也是可以做到的,而且出品会越来越精良。

现在各大网络平台的虚拟人,在沟通应用上已经尽可能和AI结合,品牌也非常欢迎这种方式,因为更能彰显品牌特性,而不必很费力去找中之人完成。

有不少人都认为,二次元虚偶背后的那个真实的、现实存在的中之人是如此重要,这使得二次元虚偶的虚拟感并不是真的那么强,粉丝们粉的其实还是背后的真人。

我认为,对于二次元虚偶圈来说,真实的中之人还是不可缺少的。只是从应用的广泛性来看,AI+大数据来负责虚拟人的沟通是大趋势,因为能真正让虚拟人成为互联网的入口,这本来就是最大价值所在。

所以,2022年虚拟人正广泛开始出现在元宇宙场景中,要么是虚拟明星空降元宇宙娱乐场景,开演唱会等等,要么是用户化身的虚拟人在元宇宙社交场景中互动,而NPC的虚拟人则混杂其中,会越来越真假难辨。

虚拟人与元宇宙的场景结合,将是这几年最为重要的发展态势。

三、虚拟人生态的完善

虚拟人是技术+IP,所以也像任何技术和IP一样,需要有一个完整的、丰富的、可商业变现的生态环境。

在《2022中国虚拟偶像行业研究报告》里,是这样描绘虚拟人产业链的:

从上游的虚拟人打造,到中游的内容运营,再到下游的衍生变现,都缺一不可。

而虚拟人的衍生变现,就是IP的变现方式,由商业品牌赞助、虚拟及实体周边产品、内容演出等组成。

实话实说,2022年的虚拟人价值变现环镜,虽然比之前有进步,仍然是很薄弱。尤其是和日本相比,日本的虚拟人产业链已经非常发达,无论是虚拟变现还是实体变现,都能很好实现。

而在国内,只有B站有较为成熟的打赏直播及演出体系,整体还是非常不足的,收入不仅单一,而且单薄。

高度依赖中之人的国内虚拟偶像,也层次不穷的产生各种问题。

所以,国内虚拟人产业链的成熟之路,还很漫长,有很多工作要做。

我们可以比较日本的虚拟偶像产业链的发展过程——

可以发现,国内大约处于日本在2007年的阶段,如果就这么慢慢赶上去,时间和要经历的阶段,似乎很长、很多。

但是,现在赶上了元宇宙的出现,这就给国内虚拟人产业,有了新赛道的机会,有了弯道超车的可能,所以,结合元宇宙的应用,一定是虚拟人从现在到未来,要做的最重要的事。

中国元宇宙的发展进度,会决定虚拟人/虚拟偶像产业链的成功程度。

总之,虚拟偶像在2022,是深入耕耘的一年,无数虚拟人从业者,都在打好基本功、做足基础工作,向元宇宙进军,也需要得到政府、平台、品牌的更多大力支持!

专栏作家

陈格雷,《超级IP孵化原理》作者,IP孵化人,微信公众号:IP蛋炒饭(ID:IPCOOK)

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