上亿网友轰轰烈烈参与抵制“美国贴吧”的资本家,然后失败

前几天,在美国贴吧——Reddit发起了一起上亿人参与的抗议活动,这场号称为“Reddit停电”的活动吸引了大约2亿人参与,超过8000个版块被关停,但最终的结果,并不如大家所愿。

对于经常在海外上网冲浪的朋友来说,“Reddit”是个不陌生的名字。

作为全球最受欢迎的新闻社交媒体之一,Reddit在整个互联网里有着重要的影响力。坐拥5579万日活跃用户和16.6亿月活跃用户的Reddit市值估价超过百亿美元,并计划于今年下半年独立上市。这一切,都离不开聚集于此的成百上千万名Redditors(Reddit用户)。

Reddit采用“版块”(Subreddit)的形式,将兴趣相投的用户集中在一起,组成一个个热闹且嘈杂的小型社区。它有点像国内的百度贴吧与豆瓣小组,主打开诚布公的交流场所,在管理员的高强度巡逻监管之下,这里的讨论环境相对和谐,用户们坦诚相见的观点碰撞与妙趣横生的Meme塑造了Reddit社区的氛围和风格。

国内通常喜欢把Reddit称作“美国贴吧”,两者也确实有些类似

但从6月12日开始,这个美国版贴吧陷入了瘫痪和死机,超过8000个版块处于无法访问的状态——这并不是服务器间歇性抽风所致,反倒是海量用户的自发行为。在过去的半个月里,Reddit官方与用户之间的矛盾冲突已经发展到了无可挽回的地步,一场大规模抗议活动在所难免。

有人开始在Twitch平台实时直播主动关闭的Reddit版块

Reddit“停电”了,而拉下电闸的也正是Reddit此前引以为傲的成百上千万名Redditors。

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从制定计划到开始执行,这场“大停电”传遍整个Reddit不过十来天的时间。

大部分用户在上周打开Reddit时,目光很容易会被设置在置顶处的帖子所吸引。几乎每个版块的版主会将事件的来龙去脉整理成一篇长文让大家及时理解事态的严峻,并呼吁用户共同携手抵制Reddit对第三方平台的压榨行为。

这场Reddit大停电的契机,或许与前些日子大火的AI语言模型密不可分。

几个月前,微软、OpenAI、谷歌等大公司带来的语言模型让所有人见识到了AI的实力与前景。AI语言模型的根基在于庞大的文本数据,这些模型通常需要在大规模的语料库中进行训练,Reddit这样的优质UGC(用户生成内容)平台正是绝佳的训练对象,事实上,OpenAI、谷歌等公司的大模型早已将这些平台的公开数据用于自家AI语言模型的训练之中。

只是这类“白嫖”行为终究还是走不远,4月18日,Reddit表示将开始向访问其应用程序编程接口(API)的公司收费,此举通常被视为对谷歌、OpenAI和微软等公司的抗议,毕竟Reddit创始人兼CEO史蒂夫·霍夫曼在接受《纽约时报》采访时表示:“Reddit的数据语料库非常有价值,我们不想把这些内容免费提供给一些巨头公司。”

但调用了Reddit API的可不仅仅只有那些科技巨头,更有长久以来依附于Reddit的第三方应用。

国内网民熟悉的微博就是个典型的例子,由于广告繁多,功能冗余,新浪微博的官方客户端体验一直谈不上有多理想。在过去几年里,市面上涌现了一大批第三方微博客户端,把“无广告”“正常时间线”这些原本属于所有用户的基础权利交还给了普通用户。不过,碍于微博 API 政策收紧,这些第三方客户端纷纷关门倒闭,如今已经找不出几个能正常使用的第三方微博。

Reddit目前正处于暴风雨来临的前夕。过去他们对待第三方应用的态度还算积极,不同平台提供的不同体验也能自发形成良性竞争环境,其中部分便捷好用的功能甚至可以反哺官方客户端,实现互利共赢的关系。

而在Reddit宣布对调用API的第三方应用收费之后,“双赢”恐怕只会演变为“双输”的局面。

5月31日,Reddit公布了他们的收费标准:每 50万次API响应需要支付12000美元。以Reddit最大的第三方客户端Apollo为例,如果严格执行此项收费标准,那么他们首先需要向Reddit支付168 万美元的“保释金”,并在今后的每一年里献上超过2000万美元的“过路费”。

Apollo在AppleStore里有17万份评论与4.7的高分,人气可见一斑

这还不算完,除了索要高额费用之外,Reddit还禁止了第三方应用的广告收入和色色内容,这一套组合拳下来,算是彻底堵死了个人开发者的盈利方式与用户们的使用体验。

几个月前在接受采访时,Reddit CEO霍夫曼认为人工智能公司使用Reddit数据创造价值,却不将任何价值返回给Reddit用户,这是不合理的。但从现状来看,Reddit如今将大批第三方平台的用户与内容创作者拒之门外的做法,好像也没多大区别。

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或许有人无法理解,Reddit明明是在对第三方平台征收费用,普通用户完全可以使用更为靠谱的官方客户端,为何大家会产生如此强烈的抵制情绪?

正所谓兔死狐悲,唇亡齿寒,Reddit今天敢从第三方平台身上榨出油水,明天保不齐就会开始收割广大用户钱包里的钞票。

今年4月,推特调整了API定价策略,使得微软开始考虑是否要放弃在推特上投放广告。为此,马斯克表示:“他们(微软)非法使用推特数据进行训练。诉讼的时间到了。”

Reddit和推特在对待API的态度上十分相似,从一般路人的视角来看,两者都在想方设法地阻拦第三方平台。考虑到推特在这之前推出的付费会员进一步压缩了免费用户的生态环境,在不远的未来,Reddit跟进付费会员功能也不是不可能。

尽管Reddit还没有走到这一步,但管理层的决策也让众多用户看清了当今互联网平台的现实:免费的社交媒体已死,没有为平台付费的用户只能算作是“产品”,真正的用户只能是愿意掏钱购买会员的那批人。

既然如此,一介普通人又该如何对抗Reddit这般体量巨大的公司?

答案也很简单:让Reddit重新认识到“普通用户”在整个社区中的占比。

6月1日,多位Reddit版主联合写下了一份公开信,点明了Reddit目前的问题,要求管理层重新考虑API收费事宜。这份公开信逻辑清晰,条理分明,迅速开始在整个平台传播,成为这次抗议活动的指导性纲领。

次日,Reddit用户建立“Save3rdPartyApps”(拯救第三方应用)版块,并首次呼吁大家在6月12日与13日两天主动离开Reddit,以此向官方示威施压。

事态发展到这个地步,Reddit管理层自然也不可能继续沉默下去。他们多次与用户进行沟通交流,承诺对此前定下的收费标准做出一定程度的让步与妥协,包括增加免费API访问次数、主动与第三方开发者合作等等。

但这并没有从根本上解决问题,像是上文提到的Apollo这类访问量较大的第三方应用仍然面临着不小的开支,同时,大家最关心的色色内容的主动屏蔽(也可以理解为敏感内容的自主规制),Reddit管理人员也没有给出很好的解决方案。

这次用户问答活动收获了3万条评论,以及0个点赞(其实是被踩太多了)

事已至此,多说无益。

6月12日,就像无数用户承诺过的那样,Reddit“停电”了。

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作为互联网近期最大的一次非暴力不合作运动,Reddit大停电粗略估计影响了超过2亿人。

Reddit各个版块的管理与运营皆交由用户,官方不会做出过多干涉,因此从6月12日起,r/Music、r/funny、r/gaming等多个数千万关注的超大版块都被版主设置成了“私人版块”,拒绝了所有试图打开Reddit的用户。

NintendoSwitch版块被设置为“只读”模式,不能发帖不能回复

此次大规模的停电显然影响到了Reddit的正常运营。以游戏玩家爱逛的r/gaming版块为例,在6月12日活动开始的当天,万众瞩目的《星空》(Starfield)放出了实机演示,结果大家还没讨论热乎,版主就不由分说地关闭了这个3700万关注的超大版块。

“r/gaming在《星空》被确认只能以30帧运行于XBOX平台的那天关闭了”

理想很美好,现实倒是不尽如人意。在活动开始的当天,Reddit CEO霍夫曼在发放给全体员工的内部备忘录中写道:“目前为止,我们还没有看到任何重大的收入影响。我们现在能做的最重要的事情是保持专注,适应挑战,继续前进。”

消息一出,这场原定48小时的活动立刻加码,改为上不封顶的无限期停电。

从最初的48小时,变为如今的无限期停电,这场抗议活动虽没有实质性的改变,但看不到希望的Reddit用户逐渐陷入迷茫,军心也开始动摇。

实际上,大部分用户也没有多么崇高的理想,“打倒资本家”固然是个响亮的口号,可如果代价是一辈子都不用Reddit,那好像还是有些不太现实,更何况,在这个用户基数庞大的社区里,真的有不少人只是想聊聊天,吹吹水,他们与此次利益冲突可以说是毫无关系。

从结果来看,当时间来到6月14日,大部分此前参与了大停电的Reddit版块都陆续恢复了正常,只剩下少数几个版块还在负隅顽抗,而这些版块的用户也纷纷表示:“赶紧开放了吧,还要关到什么时候。”

截止至6月16日,用户们当然没有等来Reddit管理层的让步。大部分用户也还是会继续使用Reddit,因为他们没有其他选择。就像许多人对推特、对微博不满却还是边骂边用一样,这类用户主导的社交平台,实在是难以找到合适的替代品。

当然,在剩下的少数几个版块完全开放之前,这次大停电活动也谈不上彻头彻尾的失败。考虑到Reddit被曝出将在今年下半年宣布上市,或许他们还是会认真考虑考虑如何照顾好对平台而言至关重要的用户。

只不过,API收费政策的改变只是Reddit盈利模式单一化的缩影。在过去的几年里,Reddit的收入大头始终是广告,要想让投资人吃下定心丸,恐怕光是依托于第三方平台的“授权费”可远远不够, Reddit今后是会变得更“好”还是更“坏”,目前谁也不知道。

不管怎么说,对于普通用户来说,在这之后大家又多了一件可以拿出来吹嘘的谈资:

“我跟着上亿名网友参与了一场抵制资本家活动!”

“是吗?你干什么了?”

“呃,我好像什么都没干。”

作者:Okny

来源公众号:游戏研究社(ID:yysaag),研究游戏,也研究一切,用有趣的视角看世界。

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题图来自Unsplash,基于 CC0 协议

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