元宇宙彻底凉了?或许下个路口见分晓

元宇宙这一概念在前两年里被炒得火热,然而到了现在,大厂们对元宇宙的态度却逐渐变得冷淡。那么,元宇宙真的“熄火”了吗?元宇宙行业目前在经历着怎样的发展阶段?不妨来看看本文关于元宇宙的产业观察解读。

还记得刚刚过去不久的2021年吗?这一年当时被称为“元宇宙元年”。回想“元宇宙元年”的辉煌,当时的热度犹在眼前。

这是一个几乎被所有人看好的赛道,各大公司招兵买马,一系列新部门被设立,人们谈论着虚拟即将颠覆现实,“元宇宙”万能的论调也风靡一时。扎克伯格更是全面押注元宇宙,他甚至把Facebook的名字都改成了Meta,宣布了数额惊人的投资。

人人都想吃螃蟹,但是螃蟹还没吃到,现实就给予了他们巨大的教训。元宇宙热度的下降,最直观的表示,就是根据谷歌数据显示,对于元宇宙的搜索量呈断崖式下跌,对比同期减少80%以上

Meta的股价一跌再跌,蒸发金额都是百亿美金起步,扎克伯格也不得不向现实低头,从去年年底到现在,Meta已经宣布裁员超过一万人,甚至还有可能继续裁员。

微软在ChatGPT展现出巨大的能量之后,也果断抛弃了自己的元宇宙计划,曾经四处挖人组建的团队集体出局,各种元宇宙业务纷纷下线。再看国内的元宇宙市场,腾讯字节等大厂今年对元宇宙的态度已经十分冷淡了,业务线调整的传闻不断传出。

昔日小甜甜,如今牛夫人。

此前声称元宇宙会极大改变人们未来工作的比尔·盖茨,也在今年改口声称“元宇宙不具有革命性”。难道曾经炙手可热的元宇宙,就在今年彻底凉了吗?

这样的论调多少有些喜新厌旧的悲观,可能它迎合了人们追逐热点的心理,但是却未必符合实际情况。虽然聚光灯已经不再关注元宇宙,但是在风口浪尖之外,元宇宙依旧在默默发展,并且取得了一些实实在在的成绩,只是这些进展在唱衰元宇宙的热潮里,显得不那么引人注目。

或许轻装上阵,低调前行才是元宇宙当前的真实写照。

一、元宇宙的基础设施,还在迭代完善中

在曾经喧嚣的舆论场冷寂之后,我们终于可以用平常心来看待元宇宙,仔细去分析它真正的未来。

万丈高楼平地起,元宇宙也不例外,基础设施对于它来说,是一切畅想的起点。

首先是通信技术,元宇宙强调即时反馈,需要大容量的数据传输,所以必须依赖5G所拥有的高速率、低延迟、大连接等特点。

其次是AI。元宇宙中需要AI的地方非常广泛,可以说几乎所有的内容软件和工作流程都可以用它来改进,甚至说ChatGPT也可以归入它的范围内。借助AI,可以实现对其他行业的赋能,建立数字资产、艺术品以及AIGC。当然了,只有AI实现了规模化供给能力,其创造的价值才能凸显出来。

还有就是智能计算的算力支持,特别是云计算的能力。对于用户来说,云计算可以有效降低进入元宇宙的门槛,当海量的数据传输和计算需求因为本地计算而导致机器故障时,云计算就派上用场了,其远端的数据处理能力,让元宇宙中能够全天候稳定运算和执行海量数据。

此外数据存储也是极为重要的。在元宇宙时代,会产生海量的数字资产,任何中心化的存储都是不安全的,如果这些内容没有一个妥善的储存保管渠道,那么就可能产生信息滥用和各种危害。分布式的数据存储对于信息安全有明显的提升,可以允许用户在不依赖第三方存储服务商的情况下存储和共享数据,降低数据故障和中断的风险,对安全性和隐私都做到能较好的保护。

可以说5G、AI规模化供给能力、智能计算、网络连接、数据存储等方面共同组成的底层基础设施,构成元宇宙生态的底座,它们其实就是元宇宙的基础设施。

从这些方面也可以看出,元宇宙其实非常硬核,不是短短一两年大干快上就可以实现技术突破的。现阶段的元宇宙基础设施搭建还不完善,硬件设备和算力等方面的因素依旧制约它的发展,在基建上埋头苦干,仍是未来几年元宇宙的必由之路

二、元宇宙的数字人,已经有全面爆发的迹象

在元宇宙领域,数字人算是走的比较靠前的技术了,也涌现了不少典型案例。

以“一个会捉妖的虚拟美妆达人”为标签出道的“柳夜熙”,是数字人里比较亮眼的存在,在短视频平台,其作品获赞数千万,在2021年,可谓是现象级数字人。凭借着庞大的关注度,“柳夜熙”指出了一条商业合作的美好前景,那就是以此为流量入口,进行商业合作。因为其时尚和新鲜感,导致数字人比真人更容易产生出圈效果,被不少公司看好,特别是针对年轻群体的公司,往往更青睐数字人。

百度也推出了数字人希加加。出道没多久,希加加就成为麦当劳产品首位虚拟推荐官,然后陆续登陆成都、大连的裸眼3D大屏。在央视新闻首场《超级发布》“AI深耕,万物生长——百度世界2022”线上大会中,希加加还作为大会AI策划官、主持人亮相,这充分体现了数字人在各领域的可塑性和适应能力。

直播带货、唱跳歌舞、主持活动、形象代言……数字人的应用前景极为广阔,而且这些应用都已经切实落地了,而不是一种期望。让我们回归数字人在元宇宙中本身的价值,那就是承接信息制造与传递。对于“人—物—场”这样的元宇宙链接来说,数字人是当之无愧的核心数字资产与要素。各种行业都可以有它赋能,激发出更多的创造。

头豹研究所给出了一份预测,对于虚拟数字人的未来发展非常看好,预估其市场规模到2030年将达到2703亿元,其中身份型虚拟人将在未来发展中占据主导地位。现实的进展也印证着这样的预测,柳夜熙、希加加等数字人的推出,陆续已经应用在直播带货、营销等场景上,打通了商业逻辑,并且已经实现了商业变现,这也促进了数字人的正循环。

比起只烧钱听不见响的其他技术,数字人确实潜力十足。

三、元宇宙的XR生态,苹果打开了一扇Windows

元宇宙带给人类的是一种数字化生活体验,而这种体验程度的高低,就受制于硬件水平。从轻薄的AR智能眼镜再到高清显示的VR一体机,众多XR设备的迭代,都让我们距离实现元宇宙更近了一步

当然XR绝不仅仅是一个头盔或者眼镜,它涵盖了VR/AR/MR等相关技术,是下一代体验革命和计算平台、是数字世界和物理世界融合的进阶,是算力、连接和显示的革命性升级。

Meta、微软、苹果等巨头都在XR上投入巨大,在近眼显示技术、感知交互技术等方面都取得了不少进展,可以说XR作为下一代硬件载体,当前的发展的状态十分类似于智能手机进入高速发展期的拐点阶段。

就在前几天,苹果公司推出了其首代混合现实头戴式显示设备Vision Pro。这是一款以眼镜形式进行佩戴的设备,可以用眼睛导航,用手点击、滚动屏幕,用声音发号施令。

Vision Pro所带来的革命性突破是令人惊喜的。它几乎消除了延时,12毫秒新图像就能传到显示屏,这一速度比人类眨眼还要快。甚至联合蔡司定制了光学插片,可以磁性地附着在镜片上,用以方便服务近视人群。这样横空出世的硬件对于构建XR生态来说有着很大的助推作用。

借助相应的硬件,XR将实现由实向虚和由虚向实两大趋势,最终向着虚实融合的元宇宙愿景迈进。当然,目前看来在硬件跟进之后,真正能留住用户的还是需要XR有相应的内容生态。

2017年苹果发布了ARkit,当时还看不出这一举措有何深远价值,但是通过它,苹果商店中涌出大量的AR应用,至今已达数万款之多,极大丰富了整个XR内容生态。更有价值的是,这些应用绝非“为爱发电”,而是切实可以提供收益。据Meta透露,截至2023年2月,已经有200个应用程序可以从Meta获得超过100万美元收入,其数量与去年同期相比,增速达到了44%。并且,Meta的Quest系列已经拥有637万活跃玩家。

可以预期,依托5G基建和硬件支持,XR生态的拓展将逐步实现虚实融合,形成一种硬件—内容—生态的正向循环。可以说逐步进化的XR生态,正等待着一款杀手级应用的到来。

四、元宇宙的内容生态,这才是真正的主菜

没有好的内容,元宇宙的价值就不会被发挥出来。毕竟元宇宙核心还是在于以技术创新和场景应用共建新的商业价值,为用户提供数字未来更加美好的体验。

云游戏是元宇宙内容生态里很重要的一个分支

在元宇宙里,渲染能力被视为关键要素之一,而云游戏可以凭借云端强大的渲染能力,解放本地设备,降低了用户对于配备的依赖,实现想玩就点,随点随玩的游戏体验。这种随时随地可接入的状态,正是元宇宙发展的方向。

云游戏的实现意味着无论电脑还是手机,跨终端游戏已经不是问题,而且无需配备昂贵的电子设备,这直接降低了入门门槛。像《原神》这样的游戏,借助云游戏的功能,只需要一个十几M的安装包就可以畅玩。

当门槛被降低之后,就会有更多的人参与到元宇宙内容生态的建设中。丰富的内容吸引更多的参与者,反过来促进内容的升级迭代,这将是一个滚雪球式的过程。

文旅行业可能是元宇宙在内容生态上的另一大突破口。

旅游业是一个对于地理和季节因素信赖很重的行业,而元宇宙可以利用 XR 相关技术,将处于现实中的景点转移到虚拟世界当中,打破时间和空间的限制,让旅游者可以畅游自己想去的景点,提供给他们更多的自由选择权。

文旅产业借助元宇宙,向线上转移是一个巨大的趋势。今年6月初,在云南4A级旅游景区蝴蝶泉,借助AR/VR、图像测量和三维重建等相关技术,加入了文化IP、AR、剧本杀等创新元素,在大理打造了省内首个元宇宙沉浸式体验景区。对于游客来说,这种虚拟与现实的结合,带来了更为丰富的旅游体验。

在著名景区张家界,今年也推出了张家界元宇宙馆。整个体验馆围绕着张家界国家森林公园的“前世今生”展开讲述,专门有萌宠IP“咕嘟猴”作为主线,把“张家界山水、元宇宙科技、沉浸式体验、数字化互动、网红地打卡”等元素加入进来,带给游客更多新鲜体验。

在元宇宙没那么热的当下,各地文旅行业对元宇宙的投入确实不同寻常。这反映出一个现象,那就是文旅行业的数字化升级需求确实存在,这不是蹭热点,而是实打实的刚需。可见,对于扩大景点知名度和提高收入,元宇宙都是一条可以尝试的途径。

五、思考:退潮的时候,才是最好的入场契机

元宇宙热度的下降毋庸置疑,但是在这一过程中,冷静的思考更显重要,毕竟一个行业的兴衰不能看舆论声音的大小,因为需求依然存在。

事实上,近期还有一些地方出台了一些元宇宙相关的政策,只是在唱衰元宇宙的舆论氛围中间不引人瞩目而已。

就在今年5月下旬,上海市政府常务会议原则同意了《上海元宇宙关键技术攻关三年专项行动方案(2023—2025年)》,该方案对于元宇宙的未来发展做了细致规划,“强调元宇宙战略、应用与监管,把握创新规律、打造典型场景、统筹发展与安全”,为元宇宙产业发展保驾护航。

济南新旧动能转换起步区今年也出台了元宇宙八条政策,提出要支持建设元宇宙创新平台。对经国家级、省级、市级新认定的平台分别给予实际投资额30%、20%、10%的财政补助,最高分别给予1000万元、800万元、500万元奖励,“全力培育元宇宙市场主体,强化元宇宙项目招引力度”。

国内依旧有不少公司对于元宇宙持续看好。像遥望科技公司就规划在2023年发力虚拟人直播等业务;天娱数科也在互动平台表示,公司下属子公司元境科技致力于用AIGC推动元宇宙进入智能时代。

放眼国外的巨头,虽然存在针对元宇宙裁员,但是依旧有公司保留了精干的部门。这种裁员可以视为技术性调整,将有限的力量放到更需要的地方,一旦元宇宙取得技术突破,依然可以迅速卷土重来。

我们必须承认,想要在短时间内把硬件提升到极高的水平是不现实的,但是关于元宇宙的各种生态布局却是都在稳步推进中,这些进展不是孤立的空中楼阁,而是每一步都能和现有的技术相结合,形成生产力。因为现有的互联网技术都可以纳入到元宇宙的范围内,这种技术的整合是需要时间的,对元宇宙未来的展望,长期看好,短期内有波动再所难免,态度还是要保持谨慎乐观。

当一个行业开始从风口浪尖上撤下,那些投机炒作的公司也同样会退场。泡沫破裂,一切才能回归正常。无论是否看好元宇宙,都应该明白长期主义永远是推动进步的定海神针,同样的道理,谁也不能一口气吃个胖子。元宇宙生态的诸多幼苗已经种下,一切都在慢慢孕育之中。

你在三四月做的事,七八月自有答案,而元宇宙的答案,还要在下一个路口见分晓。

参考文章:

  1. 环时财经,《调查|元宇宙“凉了”,会是又一个泡沫吗?》
  2. 上观新闻,《重磅发布!苹果推出“上头”新品:售价3499美元…要十年内取代iPhone?》
  3. 智东西,《解密XR产业,元宇宙的核心,三大架构两大应用引发投资热潮|智东西内参》
  4. 元宇宙系列白皮书《未来已来:全球XR产业洞察》
  5. 智慧旅游,《文旅元宇宙场景涌现,会是元宇宙的救命稻草吗?》
  6. 阿里云云栖号,《15M安装包就能玩<原神>,带你了解云游戏背后的技术秘密》
  7. 海报新闻,《济南起步区出台八条政策最高奖1000万!着力培育元宇宙产业》
  8. 中华网,《云南省首个元宇宙景区上线!AR沉浸式旅游照进现实》

作者:七公;文章架构师:花哥

原文标题:元宇宙已经秘不发丧了吗?

来源公众号:飞娱财经(ID:feiyucaijing2021),发现点点滴滴的小美好。

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