网文江湖二十载,免费阅读真能赚到钱?

从免费到付费再到免费,二十载风雨浮沉,行业兜兜转转似乎又回到了原点,但参与者早已人过境迁,曾经的市场领先者早已不见踪影,市场则永远属于冲破藩篱者。

“大年三十,我作为豪门千金认祖归宗……”

这是Daisy今天在短视频平台上刷到的第三篇推文。对此,她早已见怪不怪,作为网文爱好者,被推送这样的内容她已司空见惯。

事实上,在国内平均每两个网民中,就有一个人在看网文。

数据显示,中国网民共有10.67亿,而中国社科院全新发布的《2022中国网络文学发展研究报告》显示,2022年中国网文用户达到4.92亿。

即便你不是网文的读者,也一定接触过改编的热门电视剧、有声小说、漫画、短视频等。

因此,庞大的用户规模也给网文带来了巨大的市场机会。

2022年网络文学市场规模389.3亿元,同比实现8.8%的高速增长,网络文学作者数量累计超2278万、涵盖57个行业大类。

面对庞大的市场规模与用户群,行业玩家们都有哪些别出心裁的玩法呢?

一、网文兜兜转转,又回到了原点?

1998年,天涯上一位叫“痞子蔡”的网友发表了一篇名为《第一次的亲密接触》的文章,算是正式拉开了中国网络文学的序幕。

之后网文开始繁荣,大家根据兴趣爱好,聚集在写作论坛创作,例如《悟空传》《风姿物语》《紫川》《搜神记》《飘渺之旅》等作品风靡一时,可以说是网文创作的鼻祖。

这时期的作者大多数都是“为爱发电”,作品在当时并没有带来什么收入。

2003年,起点中文网推出VIP收费制度,网文迎来新时代。各大文学网站也开始兴起,写作者从金庸客栈,西陆BBS,天涯社区等论坛,慢慢到龙的天空,榕树下,幻剑书盟等文学网站进行创作。“流浪的蛤蟆”成为第一个月稿酬过千元的网络文学作者,更是出现了以唐家三少、血红为代表的受益者。

之后幻剑书盟在2004年也实行收费模式,晋江原创网(女频)在2008年也上线了收费系统。起点中文网还推出了首发制度,尤其是《小兵传奇》的首发,让其流量激增。

eBook和明扬中文网在此前也尝试过收费,但因支付方式的局限性和网站功能的不完善等原因,最终都以失败告终。

随后,资本也发现了网文这支潜力股。2004年,盛大网络收购起点中文网,2008年正式成立盛大文学,收购晋江原创网、红袖添香文学网、潇湘书院、小说阅读网和小说言情网等网站,还收购了华文天下和中智博文出版机构,网络文学由此迈出了一大步的发展,涌现数位大神作者,如梦入神机、月关、辰东、我吃西红柿、柳下挥、烽火戏诸侯、跳舞等。

接着就是移动阅读的兴起,网文又到了一个新的发展时期。

2010年,网络和智能手机开始普及,国内移动用户达到8亿,中国移动阅读基地正式商用,中国网络文学获得井喷式发展。

在天蚕土豆的《斗破苍穹》、鱼人二代的《很纯很暧昧》获得千万元级别的收入后,一批互联网公司也盯上了这块蛋糕,先后出现众多文学网站和移动阅读APP,如磨铁文学、香网、幻文、作客文学、九库文学等新网站,熊猫阅读、掌阅、塔读等APP。

同时,BAT三巨头也盯上了网文这块大蛋糕,起点中文网创始团队出走腾讯,建立创世中文网;百度从完美世界接手纵横中文网,加上收购的91助手旗下熊猫阅读,成立百度文学;阿里则收购了书旗小说,以及部分塔读文学股份,和其他文学网站组成阿里文学。

2014年,网文行业迎来新一轮的洗牌。腾讯文学与盛大文学整合后成立的阅文,依旧稳坐老大地位。

掌阅为各个手机厂商官方阅读软件提供内容,占据市场和独特的作品PK推荐机制逆袭成老二,咪咕阅读、书旗、塔读、熊猫阅读等APP渐渐走向边缘。

与此同时新媒体网络文学开始兴起。头条信息流、微信公众号、贴吧等新媒体平台的迅猛发展,又扩展了一批新读者用户,其中黑岩阅读、平治文学、哎呦互娱文学、掌中云、有书阁为代表,成为网文的新兴势力,二次元文学受到B站的影响,也开始冒出,像刺猬猫这样的二次元APP开始发展起来。

与此同时,IP改编大规模兴起,如“甄嬛传、步步惊心、何以笙箫默”等一批爆款影视作品出现,影视改编成为网络文学的一大收入来源。

2018年,时代轮回,免费网文再次出现。

盛大网络董事长之弟陈大年创办连尚网络试水免费阅读,同时趣头条推出米读免费阅读APP,免费阅读如鲸吞之势迅速吸引了大量流量,开始冲击动摇了阅文、掌阅等付费阅读的市场。

2019年免费阅读APP更是以燎原之势纷纷涌现,头条推出的番茄阅读,和百度推出的七猫阅读为其中的翘楚,占据了网络文学的半壁江山,书旗小说、飞度小说也喊出免费的口号。这些平台凭借大量免费内容,加上现金阅读激励,“用钱开路”与付费阅读分庭抗礼。

在20年的时间里,网文行业不断发展,随着资本与平台方的不断介入,网文从单纯的文学创作慢慢变成一种经济产业。

从免费到付费再到免费,行业兜兜转转,似乎又回到了原点,但参与者早已人过境迁,市场则永远属于冲破藩篱者。

二、平台为何对免费爱不释手?

网文免费模式兴起,并不是平台在做慈善,细看免费阅读APP闯入移动阅读市场这几年,高举“免费模式”大旗的他们,能够留存至今绝非偶然。

首先,目前在网文领域冒尖的免费阅读APP,其背后基本都有资本运作的痕迹。

七猫免费小说所属公司为七猫文化,百度持股51%;疯读小说的两位创始人都来自上市公司触宝;米读极速版属于趣头条旗下;爱看书免费小说原属于中文在线旗下……

通过自有或投资的方式,资本的助力转化为免费阅读APP们大把花钱做广告营销和资源投入的底气。

另外,比较显而易见的就是广告收益。免费阅读吸引用户到平台上,然后在小说内植入广告来实现营收,利用这种模式,免费小说只要拥有足够多的流量与广告主,就极大可能实现盈利。

最后,则是版权的变现。无论是付费平台,还是免费平台,版权是必争之地,能够从版权之海淘金才是网文平台如今真正的目的。

在互联网线上流量红利进入瓶颈的情况下,免费模式带来的隐形红利,没人能放过。

得益于免费模式带来的巨大流量,除了七猫、番茄这些免费平台外,阅文、掌阅、起点等传统阅读平台,也纷纷开启“免费+付费”双驱动模式。

不过,平台实行免费阅读后,首先冲击到的就是“腰尾部”作者。绝大多数“腰尾部”作者的作品实现IP改编的可能性较小,版权和流量的热闹与他们无关,他们的收入主要依赖于付费分成和全勤奖,平台内推行免费阅读则将直接关系到他们的付费收益与福利。

另外,免费阅读兴起,读者群下沉,有购买力的优质读者群体也难免会流失,尚未形成稳定读者群的“腰尾部”作者将难以出头。

三、多方下场,免费平台如何突围?

目前网文市场已然较为成熟,市场形成了阅文、晋江、七猫、番茄等平台割据一方稳定的市场格局,但时不时仍然还有鲶鱼进场。

近期,知乎上线了一款名为“盐言故事”的APP,承载了知乎的盐选故事业务,提供专门的故事内容阅读服务,新APP与知乎账号打通,用户可以通过原有的知乎账号授权登录,并保有盐选会员全部权益。

无独有偶,近几年“短视频+”盛行,电商、本地生活、社交、知识付费领域的“新一轮竞争”背后都有短视频平台的身影,现在抖音、快手短视频平台,也盯上了网文这块蛋糕。

目前,抖音正在内测一个名为“抖音故事”的功能,达人或MCN机构可以在发布的网文推广视频中挂载相关小程序,用户点击后就能进行阅读浏览,还在个人中心内设置了一个名为“我的读书”的入口,可以搜索、阅读网文内容。

不久前,“快手免费小说APP软件”著作权已获得登记批准,布局网文市场的决心不言而喻。和抖音一样,庞大的流量是快手入局网文市场的底气,而且同样也是为了争夺用户注意力和停留时长。

对于平台来说,免费小说在面对付费阅读平台或许尚有回击之力。可比起视频平台,争夺用户碎片化时间的能力却相当薄弱,又没有坚固的护城河作支撑,如何长久走下去,是七猫们应该思考的问题。

那么,未来作为在线免费阅读平台,如何才能持续成为行业领先者呢?

在潮汐商业评论看来,内容和创作者依旧是一切产业延伸的起点。想要走出差异化的路线,在免费的基础上提升用户阅读体验,留存用户,才是企业发展的重点。

“七猫们”为了拉进与前辈们的差距,把资金和心思投入到流量的引进、维护、留存上,营销广告花费大量资金后,如何实现针对网文质量的把控就是一个不得不面对的问题。

而目前,上述平台内容同质化严重,总裁文、赘婿文、古偶文等题材长期占据各项榜单前列。

因此好的作者和好的作品,是各平台必争之地。

此外,平台还要抓住微短剧潮流,持续关注多元IP开发。

米读小说是率先吃螃蟹者,早在2020年年初就与快手达成合作,接连推出了不少爆款微短剧作品。

无独有偶,2020年8月底,番茄小说在抖音开设了自己的官方微短剧账号“番茄小剧场”,一共发布了《当影后有了读心术》、《寡人有喜了》、《在吗?超级老爸》3部作品,共32个短视频,播放量分别为:4051万、645万、315万。并且在每个短视频作品的评论区都用账号置顶相关引导用户下载APP看全书的评论。

微短剧生产链路短,改编效率高,令其能够高效验证网文IP是否具有影视化潜力、粉丝吸引力和商业化可能,继而裂变出更多样,更适宜的改编形式,为IP成体系化、规模化的开发带来更多可能性。

好的微短剧还可反哺原著,增加平台流量。据米读站内数据,短剧《秦爷》上线第二天,原著作品新增阅读人数涨幅515.3%,作品日收入涨幅194.4%。

眼下,外界对免费阅读APP网文质量的质疑不在少数,而平台能做且必须要做的,就是提高内容质量,不断探索新的商业模式。

新玩家、新技术带来的不止机遇,还有更加紧张的竞争格局。未来,如何巩固内容护城河,构建技术利剑,从而拉新留存、促活,将会是诸多网文玩家要面临的主要问题。

“最近很多网文为引流做的短视频都很精彩,我又沉迷了……”Daisy分享道。

作者:Kyra;编辑:Ray

来源公众号:潮汐商业评论(ID:daily-case),专注大消费、TMT及金融领域,分享有趣的商业评论和商业洞察。

本文由人人都是产品经理合作媒体 @潮汐商业评论 授权发布。未经许可,禁止转载。

题图来自 Unsplash ,基于CC0协议。

该文观点仅代表作者本人,人人都是产品经理平台仅提供信息存储空间服务。

收藏
已收藏
{{ postmeta.bookmark }}
点赞
已赞
{{ postmeta.postlike }}

未经允许不得转载:营销圈 » 网文江湖二十载,免费阅读真能赚到钱?

赞 (0) 打赏